mayo 16, 2023

Canal de Panamá invierte US$400 millones anuales en mantenimiento

El Canal de Panamá invierte cada año más de US$400 millones solo en temas de mantenimiento de infraestructura, flota y equipo, dijo el vicepresidente de Infraestructura e Ingeniería de la vía acuática, Miguel Lorenzo.

En estos momentos, el Canal está realizando trabajos de reacondicionamiento en la cámara seca oeste de las esclusas de Pedro Miguel y se espera que las labores se hagan en ocho días. Solo el presupuesto de un mantenimiento como este, según Lorenzo, “es de aproximadamente US$2,5 millones, y sus recursos están perfectamente definidos en el presupuesto de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP)”.

Lorenzo explicó que los trabajos de cámara seca se hacen todos los años en diferentes cámaras de las esclusas del Canal de Panamá. “Lo que hacemos durante los días de reacondicionamiento es programar los tránsitos de los buques. Baja un poco la cantidad de buques que pueden pasar durante estos días, pero eso se programa”, comentó.

Por su parte, el ingeniero de reacondicionamiento de la División de Esclusas de la ACP, Wilfredo Yau, especificó que estas labores no se hacen en cualquier temporada, sino cuando hay menos movimiento de clientes para causar el menor impacto posible en la ruta. “La temporada más baja se da entre junio y septiembre. Hay bastantes buques, pero menos, y es cuando tratamos de hacer estos mantenimientos”, explicó Yau.

Mantenimiento en cámara seca de Pedro Miguel

En la cámara de Pedro Miguel se están realizando trabajos que incluyen reacondicionamiento completo de un juego de compuertas, cuatro juegos de válvulas que son las que permiten que el agua pase entre una cámara y otra, y trabajos de acondicionamiento de los muros de las esclusas.

Las esclusas de Pedro Miguel solo tienen una cámara y cuatro compuertas, dos en cada lado por temas de seguridad, en las que también se están haciendo labores de mantenimiento. Unos 410 obreros canaleros, entre hombres y mujeres, trabajan en estos oficios. Laboran las 24 horas del día, divididos en dos turnos de 12 horas cada uno.

La última vez que se le dio mantenimiento a la cámara oeste de las esclusas de Pedro Miguel fue en el año 2015, según Lorenzo, sin embargo, cada uno de los componentes de la cámara tiene diferentes frecuencias de mantenimiento. 

Los muros de las esclusas están hechos de concreto masivo y todas las compuertas están fabricadas de acero remachado desde hace más de 100 años. Entre los trabajos también se está haciendo el mantenimiento de válvulas, las cuales son de acero. Cada válvula pesa aproximadamente 12 toneladas, y se están reemplazando cuatro.

Los equipos que están en esta esclusa, los principales –como las compuertas– fueron instalados en 1910 durante la construcción. El Canal se inauguró en 1914, lo que significa que tienen más de 100 años de estar en operación.

“Estas compuertas vienen desde la construcción del Canal, y en la cultura de mantenimiento que tenemos aquí constantemente estamos cada 20, 25 o 30 años, dependiendo de las condiciones de las compuertas, haciéndoles nuevo mantenimiento para que sigan operando de la forma segura y confiable que debe ser”, expresó Yau.

Las compuertas originales del canal se mueven con grúas flotantes, y hasta hace muy poco las movía la grúa ‘Titán’, pero el año pasado salió de servicio y fue reemplazada por la grúa flotante ‘Panquiaco’, mucho más moderna y con mejor capacidad. 

Con respecto a si se hizo la contratación de alguna empresa para hacer estos trabajos, Lorenzo dijo que hacen contrataciones muy puntuales para temas específicos del mantenimiento de los equipos, pero todo el trabajo en este momento es con mano de obra canalera.

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